My father was God

A beautiful poem I shared for Yizkor Shavuot by Yehuda Amichai-

My father was God and did not know it.

He gave me
The Ten Commandments
neither in thunder nor in fury; neither in fire nor in cloud
But rather in gentleness and love. And he added caresses and kind words
and he added “I beg You,” and “please.”And he sang “keep” and “remember” the Shabbat         In a single melody and he pleaded and

cried quietly between one utterance and the next ,“Do not take the name of God in vain,”       do not take it, not in vain,I beg you, “do not bear false witness against your neighbor.”           And he hugged me tightly and whispered in my ear“
Do not steal. Do not commit adultery. Do not murder.”

And he put the palms of his open hands
On my head with the Yom Kippur blessing.“Honor, love, that your days might be long On the earth.”  And my father’s voice was white like the hair on his head.
Later on he turned his face to me one last time
Like on the day when he died in my arms and said
I want to add Two to the Ten Commandments:
The eleventh commandment – “Thou shall not change.”
And the twelfth commandment – “Thou must surely change.”
So said my father and then he turned from me and walked off
Disappearing into his strange distances.

אבי היה אלוהים / יהודה עמיחי

אבי היה אלוהים ולא ידע.הוא נתן לי את עשרת הדיברות לא ברעם ולא בזעם, לא באש ולא בענן אלא ברכות ובאהבה. והוסיף לטופים והוסיף מילים טובות, והוסיף “אנא” והוסיף “בבקשה”. וזמר זכור ושמור בניגון אחד והתחנן ובכה בשקט בין דבר לדבר, לא תשא שם אלוהיך לשוא, לא תשא, לא לשוא, אנא, אל תענה ברעך עד שקר.וחבק אותי חזק ולחש באוזני, לא תגנב, לא תנאף, לא תרצח. ושם את כפות ידיו הפתוחות על ראשי בברכת יום כפור. כבד, אהב, למען יאריכון ימיך על פני האדמה. וקול אבי לבן כמו שער ראשו. אחר כך הפנה את פניו אלי בפעם האחרונה כמו ביום שבו מת בזרועותיי, ואמר:”אני רוצה להוסיף שנים לעשרת הדברות:הדבר האחד-עשר, “לא תשתנה”והדבר השנים-עשר,”השתנה, תשתנה”כך אמר אבי ופנה ממני והלך ונעלם במרחקיו המוזרים.

—Yehuda Amichai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *